Brand New Embassy in Havana of No Use to US Tourists

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Dissidents See No Talk, No Change from Regime to Justify Opening in Cuba

On Monday, August 10, the State Department took to their official Spanish-language Twitteraccount to address concerns from curious US citizens eager to visit the island.+

State officials confirmed that current travel restrictions to Cuba are still in force, and individual travelers must fall within the 12 designated categories, ranging from family visits and religious activity to “support for the Cuban people” or professional research.+

While US citizens will be required to present their passports to Cuban authorities, Cuban Americans may face a different set of guidelines. “The Cuban government sets its own rules regarding dual citizenship,” State Department officials said in response to a question from@pavel1227.+

The State Department says they will resume answering questions regarding policy on Friday, after Secretary Kerry has arrived in Havana.+

“Thanks for participating with your questions on traveling to Cuba. Remember, John Kerry will travel to the US embassy in Cuba on August 14.”

Questions to Castro

The PanAm Post asked Cubans living on and off the island what they would ask Raúl Castro if given the opportunity.+

Berta Soler, leader of dissident group Ladies in White, says she would ask Castro why he hasn’t held fair and transparent elections, why he continues to hold political prisoners, and why he doesn’t respect human rights.

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José Daniel Ferrer, general coordinator for the Cuban Patriotic Union (UNPACU), says he would ask the president if he has considered yet what his grandchildren and great-grandchildren will think when the dictatorship is over.+

Joisy García, a recent exile in Miami, says he would ask Castro why he hasn’t allowed multiple parties to participate in elections in a country that was founded on the notion of human rights.+

Ana Olema, a Cuban artist living in the United States, says she would abstain. “I have nothing to ask or talk about with that man,” she said.+

Closer Relations

With regard to the reopening of the US embassy in Havana, State Department deputy spokesman Mark Toner told EFE that “the act of August 14 is not the end of the differences between the two governments, but it does reflect the reality that the Cold War ended long ago and that dialogue is better than the distance.”+

Congressmen Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) and Mario Díaz-Balart (R-FL) have bothharshly criticized the Barack Obama administration’s decision to reopen the embassy.+

“It is saddening and disheartening that President Obama and Secretary Kerry have chosen to carry on with this diplomatic charade and reopen a US embassy in Cuba, rewarding the tyrannical Castro regime,” Lehtinen said.+

“Secretary Kerry’s visit to formally open the embassy at the very heart of Castro’s brutality should have never happened until we saw substantive reforms in Cuba, such as independent and fair multi-party elections, freedom of the press, and the release of all political prisoners.”+

The US embassy in Havana is expected to open its doors on August 14

Díaz-Balart accused President Obama of “eagerly acquiescing to dictators while gaining precious little in return.”+

“The human-rights record of the Castro regime continues to be the worst in our hemisphere, with more than 3,000 political arrests occurring since President Obama’s December 17, 2014 announcement,” he said. “Pro-democracy leaders and human-rights activists, including the heroic Ladies in White, are routinely beaten by Castro’s thugs.”+

On Tuesday, August 11, Senator Marcos Rubio (R-FL) criticized Secretary Kerry for not inviting dissidents: “Cuban dissidents are the legitimate representatives of the Cuban people, and it is they who deserve America’s red carpet treatment,‎ not Castro regime officials,” he said.+

While US authorities issued no invitations for opposition members to the official opening on Friday, the US government has invited some dissidents to a more reserved meeting at the ambassador’s home.+

Cuban Opposition Unites

Meanwhile, Cuban opposition activists met on Monday, August 10, at the Institute of Artivism Hanna Arendt in Havana to announce the creation of a new coalition for dissidents called the Roundtable for United Democratic Action (MUAD).+

According to local news site 14ymedio, the MUAD aims to “work within a new context in which dialogue and diplomacy serve as the key tools for a peaceful, civilized resolution of conflicts.”+

Congresistas piden a #Kerry que revoque visa de #Chaderton

EFE | JIM LO SCALZO

12/03/2015

ESTADOS UNIDOS | JOHN KERRY | RELACIONES EEUU VENEZUELA | RPY CHADERTON |

Un grupo de congresistas estadounidenses pidió hoy al secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, que revoque la visa al embajador venezolano ante la Organización de Estados Americanos (OEA), Roy Chaderton, por sus recientes comentarios violentos sobre la oposición de su país.

Chaderton realizó el martes unas declaraciones muy polémicas durante una entrevista en el programa Zurda Konducta, de Venezolana de Televisión, en la que comparó el “sonido” que produce un tiro en una cabeza “escuálida” con una cabeza chavista.

“Los francotiradores apuntan a la cabeza, pero llega un momento en que una cabeza escuálida no se diferencia de una cabeza chavista, salvo en el contenido. El sonido que produce una cabeza escuálida es mucho menor, es como un chasquido, porque la bóveda craneana es hueca y pasa rápido. Pero eso se sabe después de que pasa el proyectil”, declaró Chaderton en la entrevista.

Ante estas declaraciones, cinco legisladores estadounidenses, liderados por la representante por Florida, la republicana Ileana Ros-Lehtinen, enviaron hoy una misiva a Kerry para que evite la entrada de Chaderton en territorio estadounidense.

“Cualquier diplomático extranjero que apoya y facilita el uso de la violencia contra los manifestantes pacíficos no debe gozar del privilegio de acceder a Estados Unidos”, aseguraron los legisladores.

“Las palabras del embajador Chaderton son incompatibles con los valores estadounidenses y debe rendir cuentas por su conducta vil y reprobable”, añadieron, junto a Ros-Lehtinen, los republicanos por Florida, Mario Díaz-Balart y Carlos Curbelo; el republicano por Carolina del Sur, Jeff Duncan; y el demócrata por Nueva Jersey, Albio Sires.

El grupo Venezolanos Perseguidos Políticos en el Exilio (Veppex), de Miami (EE.UU.), también pidió este miércoles al secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza, que sancione al embajador venezolano por los mismos comentarios.

La petición de los congresistas llega unos días después de que el presidente estadounidense, Barack Obama, implementara y ampliara las sanciones aprobadas por el Congreso el pasado diciembre para sancionar a algunos de los altos cargos del Gobierno de Nicolás Maduro que presuntamente han estado implicados en violaciones de derechos humanos.

Además, Obama declaró este lunes una “emergencia nacional” en el país por la “amenaza inusual y extraordinaria” que la situación de Venezuela, en su opinión, representa para la seguridad estadounidense.

Senadores de EEUU instan a Kerry a tomar medidas contra gobierno de Venezuela

Publicado el Miércoles, 30/July/2014

Un grupo bipartidista de senadores de Estados Unidos instó al secretario de Estado, John Kerry, a que imponga sanciones contra determinados individuos del gobierno venezolano ante el “deterioro de la democracia, del imperio de la ley y de los derechos humanos” en el país caribeño.

Foto: EFE

En una carta remitida al jefe de la diplomacia, los legisladores reiteran su “profunda preocupación” por la situación en Venezuela, y aunque reconocen al secretario de Estado la acumulación de asuntos internacionales que ahora tiene que abordar, le reiteran que dedique parte de su atención al país sudamericano.

Dado que el deterioro de la democracia y del imperio de la ley en Venezuela, en su opinión, no cesa, “EE.UU. debe ejercer liderazgo y enviar una señal fuerte en defensa de los derechos humanos en el hemisferio”, dice la misiva.

“Le instamos a utilizar la autoridad existente con la que la Administración cuenta para imponer sanciones específicas contra las personas que han sido cómplices de violaciones de derechos humanos en Venezuela”, añaden.

La carta fue firmada por los senadores demócratas Robert Menéndez (Nueva Jersey), Bill Nelson (Florida), Ben Cardin (Maryland) y Tim Kaine (Virginia); y por los republicanos Marco Rubio (Florida), Ted Cruz (Texas), John McCain (Arizona), Lamar Alexander (Tenesí) y Mark Kirk (Illinois).

“Aunque las protestas callejeras han sido menos visibles en los últimos meses, el número total de las manifestaciones en el país supera ya los 6.000 en 2014 y más de 100 presos políticos permanecen en la cárcel”, alertan.

“El gobierno ha echado de forma ilegal a los legisladores de la oposición y los alcaldes. Y, hasta la fecha, ni un solo funcionario del gobierno venezolano o miembro de las fuerzas de seguridadha tenido que rendir cuentas por los abusos contra los derechos humanos cometidos desde el comienzo del año”, agregan los senadores.

Además, la misiva hace referencia al caso del líder opositor Leopoldo López, cuyo juicio dio comienzo la semana pasada con la negativa por parte de la jueza que lo instruye, Susana Barrero, de permitir a su defensa presentar pruebas que demuestren su inocencia.

Recuerdan que los líderes de América del Sur y los representantes de la Santa Sede trataron de mediar en el diálogo entre el presidente Nicolás Maduro, sus aliados, y la oposición política, pero “estos esfuerzos fueron abandonados hace más de un mes después de que no se llegara a ningún resultado tangible”.

El Gobierno de Barack Obama había rechazado inmiscuirse en el conflicto mientras estuviera abierto el diálogo entre las partes.

La carta de los senadores coincide con el anuncio de que el senador republicano Bob Corker ya no bloqueará el voto sobre un proyecto de ley introducido en la Cámara Alta con el propósito de sancionar a funcionarios del gobierno venezolano.

El anuncio se produjo a raíz del caso del coronel Hugo Carvajal.

Su liberación por parte del gobierno de Holanda, supuestamente bajo presiones de Venezuela, ha vuelto a levantar ampollas en Estados Unidos, que había pedido su extradición después de que el Departamento del Tesoro lo acusara en 2008 de favorecer actividades de narcotráfico en colaboración con guerrilleros de las FARC.

EEUU expresa su apoyo a la democracia en Venezuela

Publicado el Jueves, 3/July/2014

Estados Unidos felicitó a Venezuela por su 203 aniversario de independencia y expresó su apoyo al país en su búsqueda por un futuro más democrático y próspero, pese a las dificultades en la relación bilateral en los últimos años.

Foto: EFE

El secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, felicitó a los venezolanos, en nombre del presidente Barack Obama y del pueblo estadounidense, por el 203 aniversario de su independencia, que se conmemora el 5 de julio.

El secretario señaló que las “dificultades” y los “desacuerdos” en la relación oficial entre ambos países “no cambia el compromiso de Estados Unidos con Venezuela”.

En este sentido, reiteró el compromiso de Washington de apoyar “a todos los venezolanos en su búsqueda por un futuro más democrático, próspero y saludable”.

Kerry subrayó que ambos países fueron fundados bajo los principios de “libertad” e “igualdad”, libraron batallas para “asegurar los derechos, libertades y soberanía a la que todo el mundo aspira” y todavía celebran la visión de sus primeros líderes George Washington y Simón Bolívar.

Las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela han sido tensas desde la retirada mutua de los embajadores en 2010, a la que sucedieron el cierre del consulado venezolano en Miami en 2012, y la expulsión de funcionarios de ambos países ante acusaciones cruzadas.

El 5 de julio de 1811, siete provincias que habían estado autogobernándose desde el 19 de abril de 1810, cuando se constituyó la primera Junta del Gobierno Autónomo en Caracas, firmaron el Acta de la Declaración de Independencia de Venezuela por la que se desvincularon oficialmente del Reino de España.

Por su parte, Estados Unidos celebrará este miércoles que en un 4 de julio, pero de 1776, el Congreso de Filadelfia aprobó por unanimidad la declaración de independencia de las 13 Colonias de la Unión que, según el texto, quedaron exentas de todo deber de súbditos con la Corona británica.

Kerry: EEUU no actuará en relación a Venezuela mientras haya diálogo

El secretario de Estado de EEUU, John Kerry, aseguró este martes que su país no tomará medidas sobre la situación en Venezuela mientras estén en marcha gestiones como la que realiza Unasur para que el Gobierno y la oposición mantengan un diálogo. En una audiencia celebrada ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Kerry insistió en que no quiere inmiscuirse ahora en la crisis que atraviesa el país caribeño para que EEUU “no sea una excusa” para el fracaso.

El secretario de Estado estadounidense, John Kerry (Foto EFE)

“En este momento estamos muy a favor de los esfuerzos de mediación por parte de terceros que tienen como objetivo tratar de poner fin a la violencia y ver si podemos conseguir un diálogo honesto para hacer frente a las quejas legítimas de la gente en Venezuela”, dijo el secretario de Estado.

“Mientras estamos sentados aquí hoy, creo que la delegación de Unasur se reúne en Caracas, y por primera vez el Gobierno y la oposición van a reunirse”, advirtió Kerry.

Por ello, dijo interpelado por el senador republicano Marco Rubio, se trata de “un momento muy delicado para una posibilidad de negociación”.

“Que hayan tenido elecciones no quiere decir que haya democracia”, objetó el legislador cubano-estadounidense, uno de los más activos en denunciar los episodios de violencia ocurridos en las calles de Caracas y otras ciudades venezolanas en los últimos meses.

Kerry apreció el liderazgo de Rubio en esta materia y convino con él en que la situación en el país es preocupante.

“Hemos manifestado nuestra preocupación. E incluso hablé hace unas semanas con el ministro de Exteriores (Elías Jaua). (…) Hemos tenido a nuestra gente sobre el terreno para hablar sobre el asunto, así que no creo que haya ninguna duda para el pueblo de Venezuela sobre cuál es nuestra postura”, agregó.

Mientras Kerry hacía esas declaraciones ante el panel, el canciller ecuatoriano, Ricardo Patiño, miembro de la comisión de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur) que visita Venezuela, manifestó su confianza en que la plataforma opositora Mesa de la Unidad Democrática (MUD) y el Gobierno de Nicolás Maduro mantengan hoy una reunión preparatoria con vistas a abrir un diálogo.

“Hoy en la tarde esperamos que pueda producirse esa reunión preparatoria y que eso permita establecer un acuerdo para que ya las reuniones para tratar los temas de fondo puedan ya desarrollarse”, indicó Patiño a los periodistas tras entrevistarse con representantes de ambas partes.

Las protestas en Venezuela por parte de estudiantes y sectores de la oposición contra el Gobierno de Maduro no han cesado desde el pasado 12 de febrero, durante las cuales también han tenido lugar episodios de violencia que han dejado hasta el momento al menos 40 muertos y decenas de heridos.

EE UU se reserva la posibilidad de imponer sanciones a Venezuela

El secretario de Estado, John Kerry, aboga, sin embargo, por que sea la OEA y otros países del continente los que alienten el diálogo entre el Gobierno y la oposición

 

El secretario de Estado, John Kerry, durante su comparecencia en la Cámara de Representantes. /

Puede parecer que el órdago de Rusia en Ucrania concentra toda la atención internacional de EE UU estos días, pero, justo cuando se cumple un mes de la manifestación estudiantil que detonó la crisis en Venezuela, el secretario de Estado, John Kery, ha dejado claro este miércoles que no se olvida de la violencia en ese país. Durante una comparecencia en la Cámara de Representantes, el jefe de la Diplomacia estadounidense ha reconocido que la Administración norteamericana no renuncia a la imposición de sanciones. No obstante, sabedor de que cualquier movimiento unilateral por parte de Washington solo alimenta las denuncias de intervencionismo por parte del Gobierno de Caracas, Kerry ha abogado por que sea la Organización de Estados Americanos y otros países del hemisferio los que alienten el diálogo en ese país.

Estamos preparados, si es necesario, para invocar la Carta Democrática Interamericana de la OEA e implicarnos de varias formas, con sanciones o de otra forma, pero la economía allí ya es bastante frágil”

John Kerry

“Estamos preparados, si es necesario, para invocar la Carta Democrática Interamericana de la OEA e implicarnos de varias formas, con sanciones o de otra forma, pero la economía allí ya es bastante frágil”, ha señalado Kerry. Las declaraciones del secretario de Estado llegan un día después de que el Comité de Relaciones Exteriores del Senado aprobara una resolución –que ahora debe aprobar el pleno de esa Cámara- en la que se solicita al presidente del país, Barack Obama, que imponga “sanciones específicas” como “la prohibición de visados y congelación de activos” contra los particulares que hayan perpetrado, directa o indirectamente, violaciones de derechos humanos contra los manifestantes y periodistas en Venezuela.

El secretario de Estado ha abogado por que “la OEA y otros países de la región asuman un papel más activo” frente a lo que sucede en Venezuela. Desde que se recrudeció el conflicto, EE UU ha sido el principal avalista de esta organización para que lidere la resolución de la crisis, justamente la institución más denostada por Maduro y su predecesor, Hugo Chávez, a la que suele acusar de injerencia.

La OEA, sin embargo, ha demostrado ser una entidad dividida y poco firme a la hora de lidiar con el problema de la violencia venezolana, que ya se ha cobrado más de una veintena de víctimas en este mes. La declaración que sus Estados miembros aprobaron por 29 votos a favor y tres en contra –Panamá, Canadá y EE UU-, no recogió dos de las principales reivindicaciones estadounidenses, la convocatoria de una reunión de cancilleres y el envío de una misión de observación y mediación.

Por el contrario, el texto se consideró como un apoyo velado de los esfuerzos del presidente Nicolás Maduro por resolver la situación y una legitimización de la conferencia de paz, convocada por el Gobierno y rechazada por los líderes de la oposición, como foro. EE UU mostró su decepción por una declaración que calificó de “partidista” .

Kerry se ha mostrado partidario de que en esta crisis, Washington no asuma una posición protagonista para evitar que Venezuela continué “usando a EE UU como una carta política en su estrategia doméstica”. “Lamento que nos hayamos convertido en un pretexto”, ha reconocido el secretario de Estado.

John Kerry exhorta a Bashar al Asad a cumplir sus compromisos con las armas químicas

John Kerry habla sobre Siria en el Departamento de Estado. / AFP Photo/Jewel Samad

El secretario de Estado norteamericano John Kerry exhortó en Berlín al presidente sirio Bashar al Asad a respetar sus obligaciones internacionales en materia de destrucción de su arsenal químico, y le advirtió sobre las consecuencias si no lo hacía.

“Le recordaré a Bashar al Asad que el acuerdo al que llegamos en Nueva York con el Consejo de Seguridad (de la ONU) indica claramente que si hay problemas de irrespeto de los compromisos, éstos serán señalados al Consejo, de conformidad con el capítulo 7″, dijo Kerry antes de una entrevista con la canciller alemana Angela Merkel.

“Ahora sabemos que el régimen de Asad no actúa tan rápido como ha prometido para evacuar las armas químicas de Siria”, recalcó igualmente.

Estados Unidos y Rusia llegaron a un acuerdo en septiembre para eliminar las armas químicas en Siria.

Dicho acuerdo contiene en particular una alusión explícita al capítulo 7 de la carta de las Naciones Unidas, que prevé consecuencias, entre ellas sanciones o el recurso a la fuerza militar, para quien no respete sus compromisos.

El jefe de la diplomacia estadounidense recalcó que Damasco debía respetar “sus obligaciones globales, legales e internacionales”.

“Nuestra esperanza es que Siria va a actuar rápidamente para conformarse a sus obligaciones”, añadió, precisando que el conflicto que afecta a ese país “desestabiliza a toda la región”.

Durante una entrevista el viernes en la noche con su homólogo ruso Serguei Lavrov, al margen de la Conferencia de Múnich sobre la seguridad, John Kerry reafirmó que el ritmo de evacuación de las armas químicas era “inaceptable”, según un alto responsable del departamento de Estado que pidió no ser identificado.