Four more prison officials held over escape of Mexican drug lord Chapo Guzmán

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    Feb. 22, 2014: Joaquin “El Chapo” Guzman, in handcuffs, is escorted to a helicopter by Mexican navy marines in Mexico City, Mexico.

A federal judge in Mexico has started proceedings against four officials accused of aiding the escape of drug lord Joaquín “El Chapo” Guzmán from a maximum security prison.

The federal judicial council said in a statement Monday that two of those charged are members of the Mexican intelligence service who worked at the prison and two were prison employees in the control room.

Guzmán escaped through a tunnel dug to his cell on July 11.

The four are accused of helping a prisoner escape and not following protocol in sounding the alarm. They are being held in the same prison where they previously worked.

Proceedings already began against three others, including the person in charge of the control room and two guards.

Guzmán had already escaped another prison in 2001.

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La carta de la emigrante Adriana Almanza que hace sonrojar a Trump

Una joven publica una misiva viral en la que defiende el esfuerzo de su padre, un mexicano sin papeles, por sacarla adelante en Estados Unidos

Adriana Almanza y su padre.

Hay quienes viven en rascacielos, otros con los pies en la tierra. Adriana Almanza, tiene 28 años, una licenciatura en Relaciones Internacionales y un padre mexicano, sin estudios y pobre, que ella hace unos días, tras escuchar las invectivas xenófobas de Donald Trump, se empeñó en describir al mundo a través de Facebook.

Su carta, dirigida al estridente magnate estadounidense, arranca así: “Me gustaría tomar un minuto para presentarle a mi padre, uno de los muchos hombres que México envía a este país (Estados Unidos). No es ningún secreto que llegó aquí hace 30 años indocumentado, sin autorización o ilegal como dice usted. […] Nunca dejó de ayudarme en los estudios. Mi padre ha trabajado seis días a la semana desde que era un niño y nunca le he oído quejarse. Él no bebe. No toma drogas. Desde luego no es un criminal, violador o narcotraficante, como su discurso sugiere”.

La misiva, con su lenguaje sencillo y directo, ha hecho temblar las redes sociales. Cientos de miles de personas se han solidarizado con su mensaje y han puesto al colérico millonario aún más contra las cuerdas. A las quejas del Gobierno mexicano, a la retirada del apoyo de Univisión, y a las furibundas críticas de una población insultada, se han sumado ahora las palabras de la hija de un emigrante. La realidad frente al estereotipo. Una bofetada verbal que deja en su lugar los improperios de Trump cuando, al anunciar su candidatura a la presidencia de Estados Unidos, acusó a los mexicanos de traer a su país “drogas y violadores”, y propuso como remedio la construcción de un muro fronterizo.

“Señor Trump, en su discurso afirmó que México no envía a Estados Unidos a los mejores. Pero me atrevo a discrepar. Los mejores para mí son los que trabajan duro y siguen siendo humildes. Eso es exactamente lo que encarna mi padre. Eso es exactamente lo que otros millones de mexicanos encarnan”, afirma la joven, para concluir: “Si mi padre representa al tipo de personas que México envía no hay duda de que este país es cada vez mejor. […] No somos ricos en bienes. Pero sí somos ricos en lo que de verdad merece la pena: conocimiento, cultura y fe. Venimos de una familia humilde y cada año lo recordamos cuando viajamos a México a visitar a nuestra familia. Para nosotros eso es lo importante”. En su página de Facebook, Adriana Almanza aparece en una foto junto a su padres. Ambos miran de frente y sonríen. No hacen falta más palabras”.

#Mexico’s Century of Crony Capitalism

Economic “Miracles” Will Only Follow Free Markets

Petroleum extraction in southern California in the mid-20th century.

A New York Times article published November 9, 1913, makes reference to the incestuous relationship between politics and business magnates in the Mexico of the era. The news story, given the picturesque headline Rival Oil Giants in Mexican Broils, details the conflict of interests between the dictator Porfirio Díaz, Rockefeller’s Standard OilFrancisco Madero, and the Waters Pierce Oil Company.+

Porfirio Díaz, who held the presidency on nine occasions between 1876 and 1911, had decreed a series of measures to attract foreign investment in order to lift Mexico out of economic stagnation. Only one company related to the petroleum business was operating in the entire country: the Waters-Pierce Co., a subsidiary of Standard Oil.+

With the measures adopted by Diaz, several external backers showed their interest in investing in the Mexican petroleum business and competing with the North American giant. Among them, the English industrialist Weetman Dickinson Pearson, and US oil tycoon Edward L. Doheny. The former founded the Mexican Eagle Petroleum Company, the latter the Mexican Petroleum Company.+

Relying more on political favors than on free-market mechanisms, these two entrepreneurs dominated the petroleum industry throughout the first quarter of the 20th century. Pearson was a construction magnate who had already benefited from huge public works concessions thanks to his close friendship with Diaz. Among the privileges awarded to him were works on Mexico’s railways, the construction of Mexico City’s Grand Canal for drainage purposes, and the building of the docks at Veracruz.+

In 1906, Pearson founded the Mexican Eagle firm, having just obtained petroleum concessions from the government. Elevated to the British peerage a few years later, Pearson, now dubbed Baron Cowdray, named Colonel Porfirio Díaz Jr. minority shareholder, and bestowed the presidency of the company upon former ambassador to Washington, governor of Chihuahua state, and Porfirio Diaz’s right-hand man Enrique Creel, in order to cement his privileges.+

He also gave key positions to Guillermo de Landa y Escandón, governor of Mexico’s federal district; and the banker Fernando Pimentel y Fagoaga and Luis Riba, both tied up in Diaz’s financial and business dealings.+

In the case of Doheny, he acquired hugely extensive tracts of land and sought to influence the approval of laws to permit oil extraction at the smallest possible cost. Years later, Doheny would be implicated in the US Teapot Dome scandal, accused of offering a $100,000 bribe to US Secretary of the Interior Albert Fall for the lease of navy petroleum reserves at cut-price crony rates.+

What’s clear is that both Pearson and Doheny dominated the Mexican petroleum industry of the period. According to some historians, the executives of Standard Oil and the Waters Pierce Oil Company, seeing themselves relegated to third place in Mexico, threw their support behind Francisco Madero in the 1911 revolution that brought him to power, albeit for a short period: he was killed in 1913.+

Many historians group these historical episodes under the archetype of the expansion of capitalism in underdeveloped countries, without clarifying that the existence of commodities alone doesn’t equal the existence of market capitalism: free-market institutions are also necessary.+

Instead, the model implanted in Mexico is what’s known as crony capitalism, capitalism among friends, or mercantilism. Businessmen don’t compete for the goodwill of consumers, but that of those in power. This story could be told time and again about Mexico. Furthermore, a cursory look at history shows that his has been the predominant model of social organization in Latin America.+

Market mechanisms, even today, are supplanted by political favoritism. According a study by the Friedrich Naumann Foundation for Freedom, while Mexico has made important advances in opening up to external trade and developing a stable currency, it hasn’t been able to make the necessary institutional reforms, above all with regard to the regulatory environment and the system of property rights, that favor economic freedom. This facilitates the arbitrary awarding of resources without due transparency and competition, and necessarily mires elected officials in corruption.+

For that reason, the answer to the question raised by Nobel Prize winning economist Paul Krugman on his recent visit to Mexico as to when a “Mexican miracle” will appear is thus: when Mexico’s institutions are completely aligned to the free market. Promoting greater intervention in the economy by the government only encourages the mercantilism that has already benefited the country’s political and economic elites so much, and done so little to improve the quality of life of ordinary Mexicans.+

La lucha de los padres de los 43 desaparecidos en #México llega a #Washington

EFE | GARY M WILLIAMS

23/03/2015

ESTUDIANTES | MÉXICO |

La lucha de los padres de los 43 estudiantes desaparecidos hace casi seis meses en Iguala (México) llegó este lunes a Washington, donde celebrarán una vigilia a las puertas del Departamento de Estado para pedir justicia a la comunidad internacional.

“El motivo de nuestra visita a este país es informar a la comunidad del mundo que el caso Ayotzinapa (de donde eran los estudiantes) no se puede cerrar hasta que no haya una respuesta real y científica sobre el paradero de nuestros 43 jóvenes normalistas desaparecidos”, destacó el portavoz de la “Caravana 43″, Felipe de la Cruz.

El portavoz, quien es profesor de la Escuela Normal Rural de Ayotzinapa y cuyo hijo sobrevivió el ataque contra un grupo de normalistas el pasado 26 de septiembre en México, participó hoy en una conferencia en la facultad de Derecho de la Universidad del Distrito de Columbia, donde se ubica la capital de Estados Unidos.

Su llegada a Washington se enmarca dentro de la llamada “Caravana 43″, una gira en la que los padres de los estudiantes recorrerán, por lo menos, 43 ciudades estadounidenses durante el próximo mes, entre las que está Nueva York, ciudad que acaba de visitar el profesor de Ayotzinapa.

“Como mexicanos no podemos quedarnos sentados, permitir que esto quede en la impunidad. Si lo permitimos estamos sentenciados nosotros y las próximas generaciones de nuestro país, que estarán condenadas a vivir el mismo sufrimiento”, alertó de la Cruz.

En la conferencia, también intervino Vidulfo Rosales, abogado de las familias del Centro de Derechos Humanos de la Montaña Tlachinollan y que la semana pasada participó en una audiencia de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) sobre desapariciones forzadas en México.

Desde una mesa, de la que colgaba una bandera mexicana con el número 43, los dos portavoces pidieron al Gobierno de Enrique Peña Nieto que abra nuevas líneas de investigación para esclarecer lo ocurrido el 26 de septiembre en el municipio de Iguala, al sur de México.

Las autoridades mexicanas insisten en que miembros del cártel de Guerreros Unidos, en una alianza con policías corruptos, asesinaron e incineraron a los estudiantes en un vertedero de Cocula, en el estado de Guerrero, pero los allegados de las víctimas rechazan esta versión.

Indignados con la actitud de las autoridades mexicanas y ante el “olvido” que cae sobre el tema, familiares, compañeros y abogados de los estudiantes partieron a mediados de marzo de San Antonio, McAllen y El Paso (Texas) en tres rutas diferentes para difundir el caso ante la sociedad estadounidense y la comunidad latina.

Con este propósito, los dos representantes se reunirán el martes con la comunidad hispana de Washington en la sede de la organización de defensa de los derechos de los inmigrantes, Casa de Maryland, cerca de la capital federal.

El jueves, cuando se cumplen seis meses de las desapariciones, el grupo mexicano de apoyo a la “Caravana 43″ en Washington organizará frente al Departamento de Estado una vigilia, a la que seguirá una marcha de protesta que tiene previsto concluir en la sede de la embajada de México en Estados Unidos.

#México deporta a 28 venezolanos por “raspacupos” o potenciales emigrantes

Foto Referencial

Los venezolanos fueron llevados a la sala de Pasajeros Inadmitidos del aeropuerto. En el lugar había algunos colombianos y una argentina. Les quitaron los celulares, cordones de los zapatos, cinturones, prendas y bolsos. Ahí permanecieron desde el lunes hasta el miércoles, durmiendo en el piso. Posteriormente fueron llevados a un avión de regreso a Maiquetía. En el interrogatorio se les preguntó si iban al país a sacar los dólares que liquida Cencoex o si tenían pretensiones de quedarse a vivir en México, debido a que “los venezolanos viajaban al país por esas dos razones”.

Robincal Fajardo, Mister International Amazonas y segundo finalista del Mister International Venezuela 2014, era uno de los pasajeros a bordo del vuelo 680 de Copa Airlines. Se trasladó a México para trabajar como modelo en una agencia, pero no tramitó una visa de trabajo. “Me dijeron que los venezolanos solo íbamos a raspar cupo o a quedarnos y que la situación de nuestro país no estaba para hacer viajes de placer”, relató Fajardo, reseña el diario El Nacional.

Alexander Bustamente y Emiro Quintero viajaron desde Maracaibo, estado Zulia, y tomaron en Bogotá el mismo vuelo 680. Ambos tenían reservación de hotel, uno de los requisitos exigidos por inmigración para entrar al país. Bustamente llevaba el documento impreso, mientras que Quintero no, aunque sí había hecho y pagado una reservación.

A los dos se les dijo que era sospechoso que dos hombres viajen solos sin sus esposas e hijos.

Brigitte Escalona, asistente consular de la Embajada de México en Venezuela, explicó que México no solicita visas a turistas venezolanos para estancias de hasta 180 días. Se exige una reservación de hotel o carta de invitación de algún residente, y si va a trabajar se debe tramitar la visa de trabajo con antelación. Instó a los pasajeros devueltos a realizar una denuncia formal si consideran que se les vulneraron sus derechos, pero aclaró que no se hacen responsables por los costos de los boletos.

En octubre de 2013 se reportó un caso similar en el aeropuerto Barajas en Madrid, España, cuando 40 ciudadanos fueron retenidos y aislados en inmigración, y no podían ingresar al país porque no tenían una carta de invitación de algún residente.

El internacionalista Tony De Viveiros señaló que ante la crisis que atraviesa Venezuela, la ciudadanía comienza a verse en otros países como potenciales inmigrantes. Recordó que en mayo del año pasado el Reino Unido comenzó a pedir visas a los venezolanos. “De un tiempo para acá el flujo de emigrantes venezolanos está en aumento y es usual que países a los que se está migrando con mayor volumen empiecen a fijar trabas”, explicó De Viveiros.

Vaticano aclara que el papa no quería herir a #México con sus palabras

Pope Francis returns from visit to Turkey

CONFLICTOS | MÉXICO | NARCOTRÁFICO | PAPA FRANCISCO |

La Santa Sede precisó hoy que las palabras del papa Francisco sobre el riesgo de “mexicanización” de Argentina no tenían “una intención estigmatizante hacia el pueblo de México” y reconoció el esfuerzo que está realizando el Gobierno del país en la lucha contra el narcotráfico.

“La Santa Sede considera que el término ‘mexicanización’ de ninguna manera tendría una intención estigmatizante hacia el pueblo de México y, menos aún, podría considerarse una opinión política en detrimento de una nación que viene realizando un esfuerzo serio por erradicar la violencia y las causas sociales que la originan”.

Así lo confirmó hoy la Embajada de México ante la Santa Sede en un comunicado remitido a los medios, después de que el portavoz vaticano, Federico Lombardi, enviara una carta con estas precisiones al embajador de México ante la Santa Sede, Mariano Palacios Alcocer.

En la misiva, según la Embajada mexicana, “la Santa Sede reconoció el excelente momento por el que atraviesan las relaciones con México” y afirmó que Jorge Bergoglio “en ningún momento, ha pretendido herir los sentimientos del pueblo mexicano ni los esfuerzos del gobierno del país”.

En la nota de prensa enviada a los medios, el país latinoamericano subrayó que “la Santa Sede reconoció que los programas implementados por el Gobierno de México para la preservación de la paz y la tranquilidad sociales conllevan a enfrentar las causas que la originan”.

“De ahí -prosiguió- que el papa Francisco haya insistido a los obispos mexicanos sobre la conveniencia de establecer programas de cooperación y colaboración respetuosa con las instancias públicas para sumar esfuerzos en tal propósito”.

Además, aseguró que “la Santa Sede considera que la gravedad del fenómeno del narcotráfico en Latinoamérica ha obligado a que los gobiernos, como es el caso de México, establezcan programas para combatir la violencia, devolver la paz y la tranquilidad a las familias, incidiendo sobre las causas sociales que la originan”.

Estas declaraciones de la Santa Sede se producen un día después de que el papa Francisco mostrara su preocupación por el avance del narcotráfico en Argentina en una carta dirigida al legislador porteño Gustavo Vera, en la que pidió “evitar la mexicanización” del país.

“Estuve hablando con algunos obispos mexicanos y la cosa es de terror”, afirmó el pontífice en la misiva, publicada en la página web de la organización no gubernamental La Alameda, que preside Vera.

La carta fue una respuesta a un mensaje previo de Vera en el que le advirtió sobre el crecimiento “sin pausa” del narcotráfico en Argentina y le informó sobre las próximas denuncias que va a poner en marcha a través de la ONG, que lucha contra la trata de personas y el trabajo esclavo.

Corporate #Wal-Mart ‘bodegas’ taking hold in #Mexico, extending big-box retailer’s reach

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    (AP PHOTO/STEVEN SENNE)

Wal-Mart’s biggest competitor in Mexico is not a rival big-box retailer, but the ubiquitous street corner shops, or “bodegas,” and markets that dot the country and make more than half of all grocery sales in the country.

To expand its hold in Mexico – Wal-Mart already accounts for more than one-fifth of all grocery sales in the country – the Bentonville, Ark., based company began a mini-grocer format called Bodega Aurrerá Express in 2008. (Aurrerá was a supermarket chain that Wal-Mart bought in 2001.)

The move was not only meant to compete with the country’s mom-and-pop grocery stores but also to fit into congested cities and towns as well as to “rejuvenate” the Mexican business, which accounts for 20 percent of Wal-Mart’s international sales. The Bodega Aurrerá Express stores average 2,690 square feet of selling space – or about 3 percent of the area needed to open a Wal-Mart Supercenter.

While Bodega Aurrerá Express – whose mascot is Mamá Lucha, a pudgy cartoon homemaker garbed as a masked wrestler who does battle with high prices – has had some growing pains, the chain has really taken hold in the last 12 months throughout Mexico, where it has expanded by 12 percent over 2013 and far outpaced the growth of its bigger name commercial sibling.

Wal-Mart executives realized that many of the brand’s customers in Mexico fit somewhere between middle-class and poor in terms of income bracket – making both cheap pricing and close proximity important priorities.

“We’re concerned about how to reach the low-income segment,”Cristian Barrientos, head of the Bodega Aurrerá format in Wal-Mart de México, told the Wall Street Journal. “Most of the mouths are concentrated there.”

While more traditional bodegas and street vendors still have a firm grip on a big share of the Mexican market, as well as in the rest of Latin America, there are indications that corporate players are having success with these smaller venues.

Big supermarket chains such as Grupo Pão de Açucar and Carrefour have both opened stores of about the same size as Bodega Aurrerá Express in Brazil and have gained popularity there.

Even in the U.S., Wal-Mart’s approximately 500 smaller-format Neighborhood Markets posted a 5.5 percent sales increase in the third quarter of 2014, compared to only 0.5 percent gained by Wal-Mart proper during that same time.

The success of Bodega Aurrerá Express in Mexico comes after years of bad press for Wal-Mart in the wake of revelations in 2012 that local company officials had authorized millions of dollars in bribes to speed up building permits and to gain other favors.

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